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Authors: Chufo Lloréns

Mar de fuego

 

Martí Barbany, aquel joven que llegó a la ciudad para conquistarla con sus dotes de comerciante y de hombre de honor, regresa para continuar una historia marcada por grandes acontecimientos —los últimos años del mandato del conde Ramón Berenguer y su sangrienta sucesión— y por una ciudad en la que todo cabe: tratantes de esclavos, caballeros, prostitutas, amores entre nobles y plebeyos, árabes y cristianos, cortesanas y sirvientes.

Quienes hayan conocido a este extraordinario personaje no dudarán en regresar a él para seguir también el destino de su hija Marta. Quienes se encuentren con él por primera vez caerán rendidos ante su carismática figura, alrededor de la cual gravitan aliados incondicionales y, también, enemigos encarnizados. Porque el destino de Martí Barbany sigue siendo esplendoroso, pero también dramático: si antaño sufrió la pérdida de un gran amor, ahora la vida le depara otra dura pérdida: su esposa Ruth y su hijo mueren cuando ésta da a luz.

Solo y desesperado, el hombre que fue un campesino que, a fuerza de tesón y ambición, se abrió camino en la ciudad hasta amasar una fortuna, en estos momentos se aferra a su pequeña hija, su única razón de vivir.

Chufo Lloréns

Mar de fuego

ePUB v1.0

Conde1988
25.04.11

A Cristina, la mujer de mi vida: mi amiga en las horas bajas,

la aguja que marca mi norte, mi eficaz «relaciones públicas»

y, sobre todo, la causante de que me dedique

al maravilloso oficio de emborronar cuartillas.

Con mi eterna gratitud y mi abrazo.

 

A mis amigos de la Cerdaña: Amparo y José Fabra,

Melín y Paco Daurella, Tere y Enrique Illa «señores de Ortigosa»,

Chiqui y Rafa Gomis,Teita y Pepín Lavilla,

María Victoria y Joaquín Sagnier, Juana y Jorge Núñez,

Luci Lafita, Lourdes Coll, Isabel Sala y Juan Antonio Bertrand.

Ellos fueron, durante los tres veranos que duró

la escritura de esta novela, mi único recreo.

Sus charlas inteligentes y amenas llenaron mis horas.

 

A mis vecinos y sin embargo amigos, Tina y Eduardo Correa.

 

A Álex Majó Valentí, el último brote del árbol de mi vida.

Dramatis personae

PROTAGONISTAS

Martí Barbany.
Próspero armador e insigne ciudadano de Barcelona.

Marta Barbany
. Hija de Martí Barbany y su esposa Ruth.

Bernabé Mainar
(alias de
Luciano Santángel
). Siniestro personaje dueño de dos importantes mancebías en la ciudad.

Bertran de Cardona
. Hijo del conde de Cardona, entregado como rehén por éste a la casa condal de Barcelona.

Ramón Berenguer I, el Viejo
. Conde de Barcelona y esposo de Almodis.

Almodis de la Marca
. Tercera esposa de Ramón Berenguer I y madre de cuatro de sus hijos.

Pedro Ramón
. Primogénito de Ramón Berenguer I, fruto de su unión con Elisabet de Barcelona.

Ramón Berenguer
(
«Cap d'Estopes»
). Hijo de Ramón Berenguer I y Almodis de la Marca, y gemelo de Berenguer Ramón.

Berenguer Ramón
. Hijo de Ramón Berenguer I y Almodis de la Marca, y gemelo de Ramón Berenguer.

Eudald Llobet
. Amigo personal de Martí Barbany, padrino de su hija Marta y confesor de la condesa Almodis.

Ahmed
. Hijo de Omar y Naima, fieles servidores de Martí Barbany.

SECUNDARIOS

Zahira
. Esclava de Marçal de Sant Jaume y gran amor de Ahmed.

Rashid al-Malik
. Amigo personal de Martí, procedente de Mesopotamia.

Basilis Manipoulos
. Capitán del
Stella Maris
, mano derecha de Martí en sus negocios navieros.

Marçal de Sant Jaume
. Poderoso aristócrata, aliado de Pedro Ramón.

Simó «lo Renegat»
. Subastador de esclavos y servidor de Marçal de Sant Jaume.

Delfín
. Enano y bufón de la corte. Consejero y fiel servidor de Almodis.

Adelais de Cabrera
. Joven dama de la corte y enemiga declarada de Marta Barbany.

Gueralda
. Criada de la casa Barbany que antes sirvió en casa de los Cabrera.

Tomeu «lo Roig»
. Vendedor del Mercadal.

Magí de la Vall
. Sacerdote, coadjutor del arcediano Llobet.

Nur
. Prostituta de la mancebía que Mainar tiene en Montjuïc.

Amina
. Hermana de Ahmed, hija de Omar y Naima, y fiel amiga de Marta.

Sor Adela de Monsargues
. Abadesa del monasterio de Sant Pere de les Puelles.

Manel
. Amigo de Ahmed.

Corte Condal

 

Inés.
Hija mayor de Ramón Berenguer I y Almodis de la Marca, hermana de Sancha y de los gemelos.

Sancha
. Hija menor de Ramón Berenguer I y Almodis de la Marca, hermana de Inés y de los gemelos.

Guigues d'Albon
. Prometido de Inés.

Guillermo Ramón de Cerdaña
. Prometido de Sancha.

Olderich de Pellicer
. Veguer de Barcelona.

Gombau de Besora
. Caballero al servicio del conde Ramón Berenguer I.

Gualbert Amat
. Senescal.

Odó de Montcada
. Obispo de Barcelona.

Guillem de Valderribes
. Notario mayor.

Ponç Bonfill
. Juez de Barcelona.

Eusebi Vidiella
. Juez de Barcelona.

Frederic Fortuny
. Juez de Barcelona.

Lionor de la Boesie
. Primera dama de Almodis.

Doña Brígida de Amalfi y doña Bárbara de Ortigosa
. Damas acompañantes.

Estefania Desvalls, Araceli de Besora, Eulàlia Muntanyola y Anna de Quarsà
. Damas jóvenes.

Sigeric
. Joven paje, posteriormente escudero de Bertran de Cardona.

Entorno de Martí Barbany

Ruth
. Esposa de Martí Barbany y madre de su hija Marta.

Omar
. Servidor de Martí, antes esclavo y ahora manumitido por Barbany.

Naima
. Esposa de Omar.

Mariona
. Cocinera.

Caterina
. Ama de llaves.

Andreu Codina
. Mayordomo.

Gaufred.
Jefe de la guardia.

Jofre Ermengol
. Amigo de la infancia de Martí y ahora capitán de uno de sus barcos.

Rafael Munt, «Felet»
. Amigo de la infancia de Martí y ahora capitán de uno de sus barcos.

Entorno de las mancebías de Mainar

Maimón.
Eunuco encargado de la mancebía de Montjuïc.

Rania
. Encargada de la mancebía de la Vilanova dels Arcs.

El «Negre»
. Sirviente de las mancebías.

Pacià
. Sirviente de la mancebía de la Vilanova dels Arcs.

Casa de Cardona

Folch de Cardona
. Vizconde de Cardona y padre de Bertran.

Gala
. Vizcondesa de Cardona y madre de Bertran.

Lluc
. Viejo preceptor de Bertran.

 

Corte de Sicilia

Roberto Guiscardo
. Duque de Apulia, Calabria y Sicilia.

Sikelgaite de Salerno
. Esposa de Roberto Guiscardo y madre de Mafalda.

Mafalda de Apulia
. Hija de Roberto Guiscardo y Sikelgaite de Salerno y prometida de Ramón Berenguer, «Cap d'Estopes».

Tulio Fieramosca
. General de Roberto Guiscardo.

Viaje de Martí

Naguib, el Tunecino
. Peligroso corsario.

Selim.
Hijo de Naguib.

María
. Joven a quien Ahmed salva en una taberna griega.

Kostas Paflagos
. Anciano ciego, suegro de María.

Tonò Crosetti
. Marino, ex cautivo de Naguib.

Barral
. Marino del
Santa Marta
.

Otros

Lluc
. Mayordomo de Pedro Ramón.

Aser ben Yehudá
. Cambista del
Call
.

Harush
. Físico.

Berenguela de Mas
. Partera.

Florinda
. Curandera.

Bernadot
. Carretero.

Pere Fornells
. Alcaide de la casa que Marçal de Sant Jaume tiene en Arbucias.

Samir
. Mayordomo de Marçal de Sant Jaume.

Bashira
. Esclava de la casa de Marçal de Sant Jaume.

PRIMERA PARTE

Los designios de Dios

1

Duelos y zozobras

Barcelona, 1063

Un silencio casi tangible, turbado únicamente por el rumoroso ir y venir de la servidumbre, presidía la inmensa mansión de Martí Barbany, uno de los más acaudalados y poderosos ciudadanos de la emergente ciudad de Barcelona. Su propiedad de la plaza de Sant Miquel abarcaba varias casas separadas por jardines y patios, además de dos torreones de la antigua muralla. En la plenitud de sus veintinueve años, su propietario medía con angustiados pasos la antecámara del dormitorio principal en tanto que la silueta de su mayordomo de confianza, Andreu Codina, permanecía en la penumbra, inmóvil y expectante. El runrún del roce precipitado de un refajo al otro lado de la puerta hizo que el hombre detuviera sus paseos y que el criado aguzara la mirada. Una de las hojas de la inmensa puerta claveteada se abrió y en el quicio apareció la cabeza de Caterina, el ama de llaves, que buscó con mirada anhelante los ojos de su amo.

—Señor, pregunta la partera si se va a demorar la llegada del físico Harush. Parece que el parto no viene bien…

Clavando sus ojos en la mujer, Martí inquirió:

—¿Es preciso haber aguardado una eternidad para solicitar la presencia del físico?

La buena mujer, angustiada, retorcía el borde de su manchado delantal.

—Señor, yo solamente ayudo en lo que puedo, la responsable es la partera, Berenguela de Mas, y es ella la que reclama ahora con urgencia la presencia del físico…

—No perdamos tiempo en vanas disquisiciones —la interrumpió Martí—. Si algo sale mal, se atendrá a las consecuencias.

Al fondo de la gran antesala la voz prudente del mayordomo resonó grave:

—No os alteréis, señor. Omar ya partió en busca del físico y deben de estar a punto de llegar.

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